batailleEn 14 batailles, Hervé Drévillon propose de nous faire découvrir une histoire militaire de notre pays, et même un petit peu plus… De Castillon en 1351 marquée par l’idéal chevaleresque, à la Marne en 1914 où la "bataille n’était plus qu’une façon de parler", en passant par Pavie (1525), Rocroi (1643), les Saintes (1782) ou Solférino (1859), nous (re)découvrons les grandes évolutions des batailles (et pas des guerres ou des combats), mais aussi le regard des contemporains dans une analyse plus culturelle, l’ensemble servi par un style vraiment agréable. Chaque bataille est l’occasion pour l’historien d’évoquer une période charnière, un bouleversement dans les méthodes de combat, et surtout dans les mentalités. Les « petites histoires » souvent légendaires qui ont parfois fait basculer la victoire d’un côté plutôt que de l’autre et qui apportent le piquant à l’Histoire, ne sont pas oubliées non plus et permettent à cet ouvrage sérieux d’être lus par le plus grand nombre (avec un certain bagage historique tout de même). L’historien n’hésite pas non plus à s’appuyer sur la littérature, sur des témoignages qui montrent souvent la subjectivité du ressenti d’une bataille et rendent le récit vivant.

Me concernant, j’ai pris un véritable plaisir à lire ce livre, avec une préférence certaine pour les passages des guerres modernes, et parfois un peu plus déçu par les batailles plus contemporaines dont les analyses m’ont quelques fois laissés sur ma faim… La spécialité de l’auteur n’y est sans doute pas pour rien dans mes préférences. En résumé, les novices trouveront un bon moyen de découvrir l’évolution de l’art militaire, avec un regard beaucoup plus large qu’une simple histoire bataille et un ton parfois décalé, tandis que les plus férus d’histoire, ne feront qu’une révision avec un balayement rapide de la chronologie. Mais l’ensemble est sérieux... pas trop… juste ce qu’il faut ! J’ai regretté une conclusion absente à l’ouvrage qui aurait sans doute permis de sortir un peu moins brutalement de l’étude, comme dans une bataille !

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